Modificar los bosques traerá nuevas enfermedades: estudio


Modificar los bosques traerá nuevas enfermedades: estudio

Medio ambiente

Febrero 02, 2021 14:59 hrs.
Medio ambiente Nacional › México Ciudad de México
AGENCIAS › Voces del Campo

El surgimiento de COVID-19 y otras enfermedades de origen animal como el Ébola, el SARS y el VIH indica que la perturbación de los bosques puede desencadenar pandemias, dicen los autores de un nuevo estudio, que destaca las megatendencias que dan forma al futuro de los bosques.

Si bien aún no se han determinado los orígenes exactos de COVID-19, el virus ha demostrado la devastadora importancia social y económica de las pandemias, y también ha destacado un ’aspecto crucial de los vínculos entre las relaciones entre humanos y bosques y el cambio global’, dice el estudio. publicado el 30 de noviembre en Nature Plants.

El Informe sobre el estado de los bosques en el mundo 2020 de la FAO dice que la mayoría de las nuevas enfermedades infecciosas son zoonóticas y su aparición puede estar vinculada a cambios en las áreas forestales, así como a la expansión de las poblaciones humanas en áreas forestales.

Según el estudio, el éxodo sin precedentes de las comunidades forestales a las zonas urbanas está configurando el futuro de los bosques. Como ejemplos, el estudio cita cómo la migración internacional está ayudando a la reforestación en Nepal, cambiando las instituciones de manejo forestal comunitario en México e impulsando cambios de monocultivos de subsistencia a cultivos básicos en Filipinas.

La megatendencia que afecta a los bosques es el aumento del número de la clase media en los países de ingresos bajos y medios, que en 2030 podría llegar a cinco mil millones de personas. Esta gran población, alrededor de la mitad de la población mundial proyectada, estimulará el consumo local y mundial y aumentará la presión sobre la tierra y otros recursos.

El creciente consumo y la demanda ya ha sido testigo de adquisiciones de tierras a gran escala dirigidas por empresas para la producción industrial de ganado, soja y aceite de palma en el sudeste asiático, América Latina y África. Según el estudio, durante 2001-2015, el 27% de la alteración forestal se atribuyó a la deforestación provocada por los productos básicos.

Si bien el aumento de la disponibilidad de tecnologías digitales, incluidas las herramientas de cartografía terrestre y los datos satelitales en tiempo real, puede beneficiar a una amplia gama de partes interesadas, incluidos los pueblos indígenas interesados en proteger sus bosques y sus medios de vida, las nuevas tecnologías también pueden ayudar a quienes participan en actividades ilícitas, dice el estudio.

’Detener y revertir la pérdida de bosques se reconoce cada vez más como un medio para mitigar los efectos del cambio climático y abordar los colapsos de la biodiversidad’, dice a SciDev.Net Johan Oldekop, profesor asociado de la Universidad de Manchester y autor principal del estudio. ’Necesitamos comprender los desafíos y oportunidades futuros para los bosques y para todos los que dependen de ellos’.

El crecimiento de la infraestructura para satisfacer la creciente demanda de energía, recursos naturales y transporte está ejerciendo presión sobre los bosques. Para 2050, dice el estudio, habrá al menos 25 millones de kilómetros de nuevas carreteras para facilitar los flujos mundiales de productos básicos. Solo los gobiernos de la cuenca del Amazonas están desarrollando 246 nuevas represas hidroeléctricas, mientras que las actividades mineras ilegales, en su mayoría ubicadas en áreas boscosas, se están expandiendo rápidamente.

Las megatendencias identificadas en el estudio son ’excepcionalmente grandes en extensión y magnitud geográficas, y son difíciles de revertir’, dice a SciDev.Net Laura Vang Rasmussen, profesora asistente de la Universidad de Copenhague y coautora del informe. ’Por lo tanto, requieren respuestas transnacionales y mejores programas de seguimiento y evaluación para comprender los efectos locales’.

’Los autores señalan correctamente que las limitaciones de los datos son un problema, especialmente los datos socioeconómicos y demográficos’, señala Douglas Muchoney, director de la Unidad Geoespacial de la FAO.

’Un problema es el desglose espacial de los datos estadísticos de las escalas nacional a subnacional’, dice Muchoney a SciDev.Net. Otro, dice, es ’la falta de referencia a los impactos perjudiciales significativos de las especies invasoras en la salud, estructura y función de los bosques’.

Oldekop sugiere que para maximizar los beneficios positivos de las megatendencias identificadas en el estudio y minimizar sus efectos negativos, ayudaría a otorgar derechos sobre la tierra y los recursos a las comunidades locales y ayudaría a mantener y mejorar los medios de vida y conservar los bosques.


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